Dolor lumbar o lumbalgia

¿Qué es el dolor lumbar?

La estimación es que 8 de cada 10 personas sufrirán al menos un evento de dolor lumbar a lo largo de su vida. Generalmente afecta a personas entre 30 y 60 años. El 97% de los casos, el dolor lumbar está causado por una alteración propia del complejo vertebral lumbar. Se debe a una alteración en los músculos, ligamentos o articulaciones de la zona. Aún así, es recomendable realizar la anamnesis y una exploración para llegar al diagnóstico acertado.

Los síntomas que acompañan a la lumbalgia son la dificultad para moverse, llegando a ser incapaz de levantarse, y dolor localizado en la zona lumbar (normalmente en forma de cinturón) y la zona glútea con posibilidad de reflejarse por la pierna, aunque rara vez llega debajo de la rodilla, con dolor por la sola palpación.

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Posibles causas del dolor lumbar

En casi todos los casos se produce por una lesión con un largo tiempo de evolución, donde están implicados tanto la musculatura, ligamentos, como los discos intervertebrales. El dolor puede ser ocasionado por contracturas musculares, por distensión o por el desgarro de los discos y ligamentos intervertebrales.

Sobrecarga muscular

Tanto el trabajo como las actividades que ejercemos cada día pueden poco a poco ir sobrecargando los músculos de la cintura lumbar, lo que generaría dolor en la zona.

También puede ser producido por un solo movimiento brusco, al torcerse o levantar algo pesado, donde la musculatura se contrae para protegerse de un posible desgarro, tanto de los músculos como de los ligamentos.

Sobrecarga y acortamiento de la musculatura glútea, pelvitrocantérea e isquiotibial

Son músculos situados en la zona pélvica y su función principal es la rotación externa de cadera, a abducción de la cadera y la estabilización de la pelvis durante la marcha.

Conviene aprender a estirarlos de una manera correcta y analítica para recuperarse o evitar muchas patologías; entre ellas el síndrome piramidal, causado por un acortamiento del músculo piramidal o piriforme, el cual presiona el nervio ciático situado por debajo de éste, dando los síntomas típicos de una neuralgia ciática.

Bloqueos de las vértebras y articulaciones sacroilíacas

Debido principalmente a la tensión producida por el acortamiento de los músculos insertados tanto en las vértebras como en las articulaciones sacroilíacas, se pueden producir los bloqueos vertebrales y articulares, causando una disfunción en el movimiento de las mismas, y generando dolor en la zona lumbar.

Espondilosis, espondilolistesis

Se refiere a las afecciones de la columna lumbar que se deben a cambios degenerativos, como el deterioro de los discos intervertebrales, deformaciones en las articulaciones facetarias y desgaste en los cuerpos vertebrales y ligamentos

Protusiones y hernias discales

Las hernias se producen cuando sale el contenido del interior del disco intervertebral, hacia el exterior pudiendo comprimir diferentes estructuras nobles como los nervios o raíces nerviosas generando un dolor muy fuerte.

Se denomina protusión al abombamiento del disco intervertebral, sin llegar a romperse sus fibras, la cual puede igualmente comprimir la médula y originar un importante dolor.

Dolor visceral (colon, riñones, ovarios, vejiga, próstata)

Diferentes vísceras localizadas en la zona lumbar, pueden producir dolor reflejo a esa región en caso de que hubiera irritación o malfuncionamiento de las mismas.
Es un dolor que no cede con el reposo y es muy importante acudir a un hospital en caso de sospecharse que pudiera ser el origen del dolor.

Escoliosis

La escoliosis es una curvatura anormal de la columna vertebral. Puede presentar dolores y en algunos casos puede haber complicaciones variadas que requieren una comunicación completa entre especialistas y un seguimiento del fisioterapeuta.

Artrosis o artritis

Se produce cuando las articulaciones sufren un desgaste a raíz de un sobreuso, traumatismos o causas genéticas. El cartílago de un tejido más blando que el hueso que recubre la superficie de la articulación, se desgasta produciendo roce y luego deformación de los extremos óseos. Esto provoca dolor y limitación de la movilidad

Fibromialgia

Se caracteriza por un dolor muscular crónico de origen desconocido, acompañado de sensación de fatiga, problemas de la memoria y cambios de estados de ánimo. Puede presentarse por sí sola o conjunto con otro tipo de enfermedades como la osteoartritis, la artritis reumatoide o el lupus. No presenta un riesgo para la vida del paciente.

Estrechamiento radicular

Una de las dolencias asociadas a la edad. Aparece a partir de los 60 años a medida que las personas envejecen. Es la causa de la irritación de las raíces nerviosas que recorren el canal espinal cuando por la degeneración de discos y articulaciones de la columna, se estrecha la salida de los nervios de los miembros inferiores

Degeneración discal

Es un síndrome en el que el disco afectado causa dolor lumbar en la parte más baja de la espalda. La causa es multifactorial, puede ser casa de un traumatismo o de un simple desgaste. Sin embargo, suele ser la consecuencia de un traumatismo importante como un accidente automovilístico

Sacroileítis

Es una lesión por inflamación que afecta a los ligamentos y a la propia articulación que une el hueso, la articulación sacroilíaca. El síntoma principal es el dolor a los dos laterales del final de la columna vertebral en cualquier movimiento y en especial cuando inclinamos el cuerpo hacia delante.

Hiperlordosis y anteriorización del sacro

La hiperlordosis lumbar, equivale a una acentuación de curvatura fisiológica lumbar, la cual además puede verse también comprometida por la anteriorización de hueso del sacro, lo que generaría un estrechamiento en la zona lumbo-sacra, en especial las vértebras L4-L5-S1.

Puede causar dolor e incapacidades parciales para la realización de algunos deportes.

Osteopatía de pubis

Es el síndrome doloroso de la encrucijada pubiana. Normalmente el origen es deportivo, aunque en ocasiones se refiere a osteopatía pubiana. Suele ser acusada por la descompensación de la musculatura abdominal con la musculatura aductora.

Atrofia y debilidad de la musculatura abdominal y musculatura profunda estabilizadora lumbar

Una de las principales causas del dolor crónico lumbar y de la propensión a sufrir protusiones o hernias discales es la debilidad de la musculatura abdominal profunda y la musculatura estabilizadora lumbar.

En la mayoría de casos se recomienda fortalecer la musculatura lumbar y abdominal para evitar la reaparición del dolor lumbar.

Sobrepeso

Claramente cuanto mayor sea nuestro peso corporal, mayor carga va a soportar nuestras ultimas vértebras lumbares, por lo que habrá más riesgo de padecer patologías degenerativas y compresivas de esa zona.

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Posibles tratamientos del dolor lumbar

La zona lumbar es la parte baja de la espalda, que ofrece mucha movilidad al cuerpo y, además, soporta el peso del torso. Por estas razones, es la que se lesiona con mayor frecuencia. Está dividida en tres segmentos de movimiento, aunque el mayor porcentaje de movimiento, y de lesión, se produce en la zona más baja.

Es en esta zona donde suelen producirse más lesiones, tanto de vértebras como de discos intervertebrales, pudiendo llegar a afectar a la zona medular, lo que podría originar patologías nerviosas como la famosa cíatica, donde el dolor se localiza en el nervio ciático.

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Terapia manual osteopática

Se centra en una valoración y en el diagnóstico de todas las disfunciones articulares y los tejidos blandos que las recubren. Son tratadas a través de manipulaciones estructurales a nivel local y a nivel reflejo. El fisioterapeuta trata de re establecer el conjunto de micro movimientos y macro movimientos que engloba el cuerpo humano. Así se consigue reducir el dolor y su origen.

Fortalecimiento de la musculatura

Es un buen remedio adoptar buenas posturas erguidas y adecuadas para aminorar el dolor y los problemas asociados. Es altamente recomendable que un fisioterapeuta titulado guíe y diseñe un plan de estiramientos y ejercicios para cada persona y sus necesidades.

Diatermia

Técnica que aumenta la temperatura del organismo de forma localizada y consigue aminorar el dolor causado, llegando el calor de manera profunda, incluso a las vértebras y al disco intervertebral.

Fisioterapia invasiva

Se utiliza unas agujas para aplicar de forma percutánea diferentes agentes físicos como la electroterapia a través de las mismas, así somos capaces de tratar tejidos profundos que de forma manual no se llegarían a tratar con efectividad. Se utilizan técnicas como la punción seca, la electrolisis percutánea intratisular.

Control de la alimentación

Imprescindible para la armonía y buen funcionamiento del aparato digestivo, el cual puede causar dolor reflejo a la zona lumbar en casos de inflamación como el colon irritable. Y de suma importancia, en casos de obesidad o cualquier trastorno alimenticio.

Posturología

Es una disciplina del área de la salud que estudia el sistema tónico muscular, así como la regulación del sistema tónico muscular así como todas sus alteraciones, adaptaciones y formas de tratamiento.

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